Torneo NCAA, primo turno: Albany e North Carolina State accedono al tabellone

Il bombardamento di Mount St. Mary’s si spegne nel finale, Albany accede al tabellone – South Regional

La sfida inaugurale del torneo 2014 è un gustosissimo antipasto di quello che ci aspetta da qui al 7 aprile. In campo due squadre con una filosofia opposta: il gioco ragionato dei Great Danes contro la frenesia e il tiro da tre dei Mountaineers. I tiratori di Mt. St. Mary’s hanno iniziato la partita nel peggiore dei modi e Albany si è trovata in vantaggio per 21-2. Partita già finita? Neanche per sogno. La difesa a tutto campo di coach Jamion Christian ha costretto i Great Danes ad una serie di palle perse e Will Miller ne ha approfittato per schiaffeggiare la retina dalla lunga distanza. Nel corso di tutta la gara, i Mountaineers hanno subito i parziali di Albany non appena hanno calato il ritmo difensivo. Così anche nel secondo tempo, quando hanno forzato 7 palle perse dei Great Danes nella prima metà, ma hanno concesso troppo al piccolo DJ Evans dal 30’ in poi. Sempre Will Miller – 21 punti con 7/12 da tre a fronte di una media stagionale di 5 punti a partita – ha dato speranze a Mt. St. Mary’s con due triple consecutive, ma il tentativo dall’arco di Whack per il pareggio è stata sputata beffardamente dal ferro. Albany affronterà Florida giovedì.

Xavier travolta, North Carolina State nel torneo – Midwest Regional

Doveva essere tra T.J. Warren e Semaj Christon il duello più interessante della gara. Christon ha provato a sorprendere i Wolpfack con il suo micidiale tiro dal palleggio, ma non è riuscito nemmeno a classificarsi come miglior marcatore della squadra. Il centro Stainbrook, infatti, ha messo a segno 19 punti. Warren, come spesso gli è capitato in stagione, ha superato rivali e compagni e ha giocato una partita da 25 punti e 10/18 al tiro. NC State ha cercato l’allungo decisivo già nel primo tempo, quando Xavier per la verità ha provato a tener testa all’intensità e all’atletismo della formazione in maglia rossa. Warren e soci hanno optato per la doppia cifra di vantaggio nella ripresa e non hanno più lasciato la preda dopo averla travolta. Il tabellone del Midwest vedrà North Carolina State contro Saint Louis nel secondo turno.